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Vai ‘rapar’ neve? Tome cuidado

Robson Nascimento

Retirar neve de nossas calçadas, escadas, estacionamentos, etc, é uma tarefa inevitável para muitos de nós, no inverno. Entretanto, por ser uma atividade que exige um certo esforço físico, pode oferecer risco à saúde de pessoas idosas e daquelas portadoras de certas doenças. Enquanto o exercício físico regular praticado por pelo menos 15 minutos traz benefícios à saúde de seu praticante, apenas 15 minutos, ou até menos, retirando neve pode ser o suficiente para sobrecarregar o coração e provocar um ataque cardíaco.

Antes de você decidir se vai retirar a neve de sua propriedade, considere o seguinte:
– Após grandes tempestades de neve, o número de ataques cardíacos fatais aumenta entre pessoas que retiram neve;
– Retirar neve é um trabalho difícil e vigoroso, que exige muito do coração;
– Retirar neve pode aumentar significativamente a pressão arterial e a frequência cardíaca, o que pode provocar um ataque cardíaco;
– São necessários apenas 2 minutos desta atividade para sobrecarregar perigosamente o coração daqueles que não se exercitam regularmente;
– Pessoas portadoras de problemas cardíacos devem evitar retirar neve;
– O coração de fumantes pode estar mais vulneráveis do que o de não fumantes. Os primeiros devem evitar esta atividade, a menos que possuam aprovação médica;
– Quando o ar está muito frio e a neve continua caindo forte, retirar neve torna-se mais difícil e exige mais energia, resultando numa maior sobrecarga ao coração.
– A exposição do corpo à baixas temperaturas pode causar uma queda significativa da temperatura corporal, o que pode causar hipotermia e congelamento dos pés ou mãos;

Infelizmente, muitas pessoas sofrem complicações cardíacas durante ou após a retirada da neve. Uma vez que um ataque cardíaco pode ser confundido com uma dor muscular, conhecer seus sintomas é de extrema importância. Se você, ou alguém que você conhece, apresentar algum dos sintomas abaixo, pare imediatamente e ligue para 911. De acordo com a American Heart Association (AHA), estes são os sintomas de um ataque cardíaco:
– Desconforto no peito – A maioria dos ataques cardíacos causam desconforto no centro do peito que dura mais que alguns minutos, ou que vai e volta;
– Dor ou desconforto nos braços (apenas um ou ambos), costas, mandíbula, pescoço ou estômago. Muitas vezes é confundido com indigestão;
– Falta de ar;
– Suor frio;
– Nausea;
– Tontura.

O ar frio causa uma constrição dos vasos sanguíneos, enquanto o corpo tenta evitar a perda de calor. Esta é uma resposta natural do corpo que pode apresentar um risco para pessoas cardíacas e aquelas envolvidas em atividades físicas extenuantes.
Este estreitamento dos vasos sanguíneos aumenta a pressão arterial e pode diminuir o suprimento de oxigênio para o coração. Isto, aliado ao exercício exaustivo (retirar neve), pode produzir uma carga demasiadamente forte no coração, causando um ataque cardíaco em pessoas vulneráveis.
Aqui vão algumas dicas para diminuir os riscos à saúde, enquanto você retira neve:
– Use um chapéu, capuz ou gorro para diminuir a perda de calor;
– Vista várias camadas de roupa para ajudar manter a temperatura corporal;
– Mantenha suas mãos, orelhas, pés, boca e nariz cobertos;
– Mantenha suas roupas secas. Se alguma peça estiver molhada. Troque-a imediatamente;
– Aqueça seus músculos e movimente suas articulações, antes de sair de casa. Saltar da cama e ir direto retirar neve não é uma boa ideia;
– Não prenda a respiração. Expire ao levantar a pá com neve;
– Pare frequentemente para descansar. Beba água para evitar a desidratação. Evite o álcool;
– Cuidado ao caminhar sobre o gelo. Use calçado adequado;
– Mantenha os joelhos flexionados, sua coluna vertebral em posição neutra (coluna reta) e seu abdome contraído, desde o momento que você levantar a pá com a neve até descarregá-la . Estes cuidados diminuirão os riscos de lesão na coluna;
– Mantenha a pá o mais próximo possível de seu corpo;
– Pás com o cabo em forma de “S” sobrecarregam menos a coluna vertebral, do que as com cabo reto;
– Evite os movimentos de giro da coluna, enquanto descarregar a neve da pá;
– Se você tiver de jogar a neve de um lado para o outro, mova seus pés de forma que estejam sempre voltados na direção onde você jogará a neve;
– Nunca use suas mãos para retirar pedaços de gelo de dentro da máquina de retirar neve;
– Não cubra de neve os hidrantes ou ralos de rua.
Se você é uma das pessoas para as quais retirar neve representa uma atividade arriscada, contrate alguém para faze-lo por você. Peça referências a amigos ou procure nas páginas amarelas.
Mantenha-se saudável, fisicamente ativo e aquecido neste inverno! Seu corpo saberá recompensá-lo.

Fonte: Jornal dos Sports USA – Boston, MA

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